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[산학협력단특집]단국대, 탄탄한 연구 지원... “연구로 봉사하는 대학”
지난해 연구비 수주 20위권·특허 출원건수 10위권 도약
단국대는 지난해 연구비 수주 실적 20위권으로 도약했다. 전년 대비 150% 초과 달성한 성과다. 지적재산권 관련 출원 재비용도 전액 지원하는 등 탄탄한 지원 체계를 바탕으로 지난해 100건의 특허 출원 성과를 거뒀다. 출원건수 기준으로 국내 대학 중 10위권 수준이다.

작년부터는 연구보조인력지원제도를 신설해 대형연구과제에도 따로 챙기고 있다. 지난해 WCU(World Class University)사업에도 선정되어 5년간 210억 원의 정부지원금을 받는다. 또 세계 석학 20여명을 교수진으로 채용해 융합의과학 분야 세계 50위권 달성을 목표로 하고 있다.

이밖에 도예연구소(66억), 한국문화기술연구소(28억), 백합수출연구사업단(55억) 등 지난해에만 5개의 대형 사업을 따냈다. 최근 3개월간 산학협력단이 수주한 연구비만 97억 원에 달한다. 산학협력단 박용범 부단장은 “교수들에게 이메일로 과제 공모를 안내하고 전문연구회를 선정하는 등 연구 활동을 독려한 것이 주효했다”고 말했다.

2007년 8월 죽전캠퍼스 이전 뒤 획기적으로 개선된 연구 환경에 지난해 2월 취임한 장호성 총장이 교수 연구력 향상을 위한 지원을 아끼지 않은 결과다.

최근에는 IT(정보기술)·BT(바이오기술)·CT(문화기술) 분야의 다양한 국책 과제를 수주할 수 있는 융합기술원도 출범했다. 학내에 분산된 정보통신융합기술분야와 미디어콘텐츠분야, 생명과학기술분야에 대한 구조 개선과 첨단 인프라 통합을 바탕으로 ‘단국기술벨트’를 구축한다는 야심찬 계획을 드러내고 있다.

■ 대학연구성과 사업화 토대 마련 = 단국대 산학협력단은 2004년 4월 설립됐다. 앞서 2001년 생명공학창업보육센터 개소, 2002년 산업자원부 지정 기술혁신센터 개소에 이은 것으로 대학 연구 성과의 특허출원과 기술 이전의 토대를 제공한 것이다.

산학협력단은 산하에 ‘창업보육센터’, ‘기술이전센터’, ‘중소기업산학협력센터’, ‘단국의료기기시험원’, ‘유기농인증센터’ 등 다양한 기관을 통해 국가와 지방자치단체, 연구기관 및 산업체와 유기적으로 연계하고 있다.

대한주택공사, 전자부품연구원, 한국전력기술(주), 한전KPS(주), SKC&C, 삼성SCS(주), NHN(주), 안철수연구소, (주)NK바이오 등과 산학협력을 체결하고 있으며, 천안시·영천시·안성시 등과 관학교류를, KIST등과 학술교류 협정을 맺고 있다.

지난해 8월에는 (재)경기중소기업협력센터와 산업패밀리기관 지정 협약을 체결했고, 건설기술교육원과는 해외플랜트건설기술인력 양성 프로그램 협약을 체결했다. 이에 따라 창업보육우수운영모델 교육부총리상과 우수센터 선정, 최근 4년 연속 정부·지자체 창업보육 운영평가에서 최우수(S) 등급을 받았다.

2001년 설립해 바이오기술을 특화분야로 정한 창업보육센터는 101개사가 입주해 매출 416억 원의 성과를 얻었고, 졸업생 124명을 포함해 566명을 고용했다. 이를 통해 137건의 산업재산권을 취득했으며, 50건(129억원)의 자금 유치 성과를 이뤘다.

지난 3월 25일 개소한 ‘광에너지 소재 연구센터(CPEM)’의 경우 2017년까지 9년간 102억원이 투입된다. 경기도내 관련 산업체와 공동 연구를 통해 광기능 에너지 소재의 산업화 추진은 물론 관련 분야 고급 인력 양성 및 산업체 인력 재교육으로 이 분야 국내 기술 경쟁력을 견인할 것으로 기대된다.

■ “특허도 연구업적 평가에 반영” 연구 여건 눈에 띄네 = 교수들의 연구 여건 개선과 산학협력 활성화를 위한 행정 지원 시스템도 눈에 띈다. 먼저 ‘기술 수요자 중심의 과제 기획’을 도입해 산업 현장에서 필요로 하는 기술이 무엇인지 분석해 교수들에게 제공한다. 교수들의 연구 방향 설정에 도움을 준다는 취지다. 여기에는 정부 정책 과제도 포함된다. 또 교내 기술현황 조사를 통해 특성화된 기술과 취약한 기술을 분석해 기술예측과 발전 방향을 지속 연구할 계획이다.

학제간 연구 활성화를 위한 방안도 주목된다. ‘전문연구회’와 ‘전략연구사업단’을 통해 지원하고 있으며, 이를 확대해 기존의 ‘Bottom-up’ 지원방식뿐 아니라 ‘Top-down’ 지원방식이 도입된다. 교내 활용할 수 있는 인적·물적 자원이 효율적이고 전략적으로 조직되어 그 효과가 무한히 발휘될 수 있도록 한다는 설명이다.

교수들의 연구 독려를 위한 각종 지원제도도 많다. 특허출원 재비용 전액 지원, 등록시 연구 장려금을 지급하고, 기술이전으로 인해 기술료가 발생할 경우, 발명자에게 70%(비과세)를 보상하도록 지적 재산권 관리 규정을 시행하고 있다.

특히 교수들의 특허 출원과 기술이전 실적을 교수 업적 평가에도 반영해 장려하고 있다. 국내 대학 중 특허 출원과 기술이전 실적을 교수평가에 반영하는 대학은 단국대를 포함해 13.7%(2008년 기준)에 그치는 실정이다.

국제특허 등록의 경우 SCI급 논문 1편에 해당하는 점수(300점)를 부여하고, 국내 특허 200점, 저작권 150점, 실용/디자인 상표 등록 100점 등을 교수 업적 평가에 반영한다.

수업시수도 대폭 감면된다. 매년 20여명의 교수가 학기당 수업시수 9시간에서 3시간으로 감면 받고있다. 우수연구자에게는 연구비 관리업무를 전담하는 보조인력 인건비도 전액 지급된다.
대형 국책사업을 겨냥한 ‘특허맵 지원사업’도 도입 예정이다. 10억 이상 대형 기술이전이 예상되는 실험실 2~3곳을 선정해 기술이전 전문 변리사와 연결시켜주는 프로그램으로 약 5000만원이 지원된다.

학생들도 이런 연구 환경에 한층 고무된 분위기다. 지난 2월 한국공학한림원과 특허청이 추최한 ‘2008년 캠퍼스 특허전략 유니버시아드 대회’에서 죽전캠퍼스 화학공학과 재학생들이 3개 분야 수상자로 선정됐다. 전국 68개 대학 2050팀이 경쟁을 벌인 결과 단국대가 전국 9위에 랭크됐다. 산학협력단이 실시하는 특허정보검색 특강을 이수한 결과다. 올해는 죽전과 천안캠퍼스에서 학기별 1회씩 총 4회가 실시된다.

■ [인터뷰] 김오영 산학협력단장
“교수 연구 여건 개선이 중요”


김오영(고분자공학과 교수) 단국대 산학협력단장은 산학협력 활성화를 위해 교수들의 연구 여건 개선이 특히 중요하다고 강조했다. 국제 특허 등록의 경우 SCI급 논문 실적으로 교수업적 평가에 반영하는 것도 이 같은 취지다. 국내 대학 10곳 중 약 1곳 만이 특허 실적을 교수 평가에 반영하고 있다. 김 단장은 “수익과 관련이 약한 교수와 학생들이 어떻게 연구 성과를 낼 수 있게 하느냐가 관건”이라며 “이런 인식차이를 극복하도록 돕는 교량 역할을 하겠다”고 말했다.

- 단국대 산학협력단 현황은.
“장호성 총장께서 취임 후 산학협력과 연구에 대한 지원이 제도적으로 이뤄지고 있다. 또 공동기기센터와 같은 연구 및 실험 인프라가 구축되면서 교수와 학생들의 연구 여건도 지속적으로 개선되고 있다. 작년에는 이러한 소프트웨어와 하드웨어의 개선을 바탕으로 경기도지역협력지원센터(GRRC) 사업 수주, 백합수출연구사업단, 도예연구소 과제 수주 등 대형 사업이 속속 선정되는 성과를 거뒀다. 창업보육센터의 경우 S등급을 받고 있다. 특허어드바이져는 전국 20여개 대학 중 한 곳으로 선정 올해부터 특허 자문활동이 더욱 강화됐다. 특히 전략연구사업단과 전문연구회 등 연구환경을 조성하는데 앞으로 전력할 생각이다.”

- 하드웨어와 소프트웨어 구축이 실제 연구력으로 이어지고 있나.
“교수들이 특허에 특히 관심을 갖고 참여하고 있다. 출원건수로 보면 전년 대비 2배 가까이 상승했다. 해외 특허의 경우 SCI 논문 1편과 같은 점수로 교수 평가에 반영된다. 또 연구성과금의 경우 올해부터 간접연구비 비율이 20~30%로 국내 대학 중 최고 수준이다. 연구 안하시는 분들도 전문연구회 등을 통해 기반을 제공할 생각이다. 연구 잘하시는 분들에게는 학기당 책임시수를 9시간에서 3시간으로 대폭 감면해 매년 30여명의 교수가 혜택을 보고 있다. 또 올해 안으로 지상 10층 이상 규모의 산학협력단 단독 건물 착공할 예정이다. 교육과 연구가 유기적으로 연계될 수 있도록 할 생각이다.”

- 기업 연구원 출신 교원들의 활약이 눈에 띈다.
“연구와 교육은 불가분의 관계다. 연구가 교육과 기술활성화로 연결되는 선순환구조를 이루기 위한 측면에서 기업체 출신 교수들을 많이 영입하고 있다. 저희과(고분자공학과)의 경우만해도 전임교수 7명 중 3명이 삼성 SDI 등 기업 출신이다. 이 분들은 기술자문도 하고 특허도 많이 낸다. 강단에서도 학생들에게 현장 이야기를 많이 해주고, 기업 채용시 추천서도 써주면서 취업 업무에 있어서도 잘하신다. 총체적으로 대학의 연구와 산학협력 활성화 가능성을 많이 높일 수 있는 기폭제 역할을 맡고 있다.”

- 죽전 캠퍼스로 이전한 뒤 연구 환경에는 어떤 변화가 있나.
“연구인프라 구축이 더욱 좋아졌다. 천안은 BT 죽전은 IT로 특화했고, 교수들의 연구의지도 많이 좋아졌다. 연구 활성화를 위한 행정 시스템도 갖췄다. ’기술 수요자 중심의 과제 기획’인데, 정부나 기업 등 수요자들이 필요로 하는 기술이 무언지 분석해 정보로 제공한다. 전공 간 연계 연구를 위해 ’전문연구회’와 ’전략연구사업단’을 통해 지원하고 있다. 이제 출발점이라고 생각한다. 올해는 급성장을 위한 제도적·시스템적 정비해 점프할 수 있는 여건을 마련할 것이다. ”

- 산학단 활성화를 위한 제도적 보완 사항은.
“이명박 정부 들어 연구자 중심으로 보완됐다. 이는 올바른 방향이라고 본다. 6월 한국연구재단 출범은 시너지 효과를 낼 것으로 기대한다. 현장의 목소리를 경청한 결과라고 본다. 단 작년 BK21에서도 잡음이 있었는데, 연구과제 선정에서의 투명성을 더 높일 수 있었으면 한다. 특혜시비는 없어져야 한다.”

- 기업과 대학 조직은 어떤 차이가 있나.
“기업은 너무 이익 창출쪽에 중점을 두고 있다. 학교도 큰 그림은 같다. 최근에 기업 출신 총장을 모시고 연봉제 도입이라든가 기업화되고 있다. 문제는 돈과는 상관없이 교육과 연구에 중심을 두고 있는 교수 사회가 어떻게 적응할 수 있는가이다. 이익이나 수익과 관련이 없는 교수와 학생이라고 하는 집단과 어떻게 조화롭게 적응하도록 하느냐가 중요하다. 교수사회에 너무 기업논리만 들이대면 어렵다.”
한용수 기자 (unnys@unn.net) | 입력 : 09-04-06 오전 8:30
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